Paroles d'experts

Gros plan sur l'épitaxie et son leader mondial, IQE

Si la fin du 20e siècle a été dominée par les semi-conducteurs de silicium, le 21e siècle pourrait connaître des évolutions décisives dans le domaine des semi-conducteurs composés. Quelle est la différence ? Peter Robson, gestionnaire de fonds de TreeTop Asset Management LLP à Londres, nous en dit plus à ce sujet...

Pour ceux qui ne connaîtraient pas le terme, qu’entend-on exactement par semi-conducteur de silicium ?

Il s’agit d’une structure en 2D où un microcircuit électrique est gravé sur un substrat en silicium. Les résultats ont été exceptionnels, car les procédés techniques ont permis d’en réduire progressivement les dimensions en améliorant en parallèle son prix, sa rapidité et son efficacité. Cette évolution est connue sous le nom de « Loi de Moore ». Cependant, nous avons tellement réduit les dimensions des circuits que nous nous heurtons aux limites de la taille de l'atome et à la dégradation des caractéristiques isolantes.

Comment les ingénieurs ont-ils surmonté ces problèmes et ces limites ?

Ils ont maintenant conçu des semi-conducteurs multicouches ou composés. Leur avantage ? La possibilité de concevoir des circuits encore plus complexes et plus efficaces, capables de fonctionner à des tensions beaucoup plus élevées. Le développement d’un semi-conducteur composé exige le dépôt de couches très minces (de quelques nanomètres d'épaisseur) de matériaux différents en utilisant le procédé de déposition en phase vapeur de produits chimiques métallo-organiques (MOCVD). Ici ce sont des substrats autres que le silicium comme le carbure de silicium et l'arséniure de gallium qui sont beaucoup employés.

Pouvez-vous illustrer ce que ces semi-conducteurs composés peuvent réaliser aujourd'hui  ?

Bien sûr, et nous ne devons pas chercher plus loin que l'iPhone X et ses capacités de modélisation 3D. Celles-ci sont possibles grâce à un petit semi-conducteur composé à l'intérieur du module de caméra appelé VSCEL (laser à émission par la surface et à cavité verticale). Ce minuscule laser à semi-conducteur aide la caméra à modéliser une image 3D de son environnement. C'est un composant très complexe qui nécessite la superposition de 400 (vous lisez bien, 400 !) couches de matériaux différents sur un substrat au cours d’un processus appelé épitaxie afin de créer la plaquette qui est ensuite gravée pour créer les circuits.

Cette application n'est qu'un exemple parmi tant d’autres déjà existantes et à venir. Les semi-conducteurs composés peuvent être utilisés dans la fibre optique, les stations de base de télécommunication, les contrôleurs de puissance et les filtres de radiofréquence pour les smartphones. Du monde connecté, de l'internet des objets à la robotique, en passant par les véhicules autonomes et les technologies de la santé, les semi-conducteurs composés auront un impact croissant sur notre mode de vie, notre travail et nos loisirs.

« Un excellent exemple des possibilités de ces semi-conducteurs composés est l’iPhone X et ses capacités de modélisation 3D. » Peter Robson

C'est exactement le cœur de métier d’une entreprise britannique, IQE

À l’origine, IQE était une petite entreprise établie à Cardiff, au Pays de Galles. Aujourd’hui, elle est le leader mondial en matière de technique d'épitaxie. C'est actuellement la seule entreprise au monde à pouvoir produire ces plaquettes très complexes sur une grande matrice de 6 pouces (15,2 cm). Nous pensons qu'elle détient le monopole de la fourniture de la plaquette d'épitaxie de base à tous les fournisseurs de composants VSCEL d'Apple. J'étais l'un des deux investisseurs qui ont assisté au « capital markets day » au siège social en avril dernier, et j’ai été suffisamment impressionné pour placer IQE dans le top 10 de ma stratégie.

L'opportunité commerciale est-elle considérable ?

L'importance de la technologie des semi-conducteurs composés ne doit pas être sous-estimée. Elle soutient le fonctionnement d'internet et rend possible  les grandes tendances actuelles comme les smartphones et les tablettes, la communication par satellite / GPS, la télédiffusion directe, l'éclairage à circuit intégré éco énergétique, l'énergie solaire efficace, l'électronique grand public, les réseaux de communication de grande capacité, le stockage des données et les soins de santé avancés.

Selon Global Markets for Compound Semiconductors - BCC Research, le marché mondial des semi-conducteurs représente actuellement quelque 33,7 milliards de dollars, avec un TCAC (taux de croissance annuel composé) d'environ 17%. Le marché mondial des composants de semi-conducteurs utilisés pour les applications électroniques et photoniques sera supérieur à 104 milliards de dollars à l’horizon 2020. Par conséquent, les semi-conducteurs composés sont une technologie porteuse pour la vie du 21e siècle.

Commentaires enregistrés par Cédric Godart le 26 février 2018. Il est possible que les opinions et commentaires consignés dans le présent document ne soient plus valables à une date ultérieure. Le comportement antérieur du marché n'est en aucune façon indicatif d'un comportement futur.

Peter Robson, gestionnaire de fonds chez TreeTop Asset Management LLP, Londres

Peter Robson a à son actif plus de 30 ans d'expérience dans la gestion de portefeuilles d'actions internationales. La conviction, la rigueur et l'efficacité ont toujours été les piliers de son approche qui cible particulièrement les entreprises aux premiers stades de leur cycle de croissance.

Investissez avec des gestionnaires
qui performent depuis 30 ans

Les convictions mondiales et multisectorielles de nos experts ont fait leurs preuves à long terme. Depuis 30 ans, nos gestionnaires analysent et parcourent le monde à la recherche des investissements les plus porteurs de performance.

Découvrir pourquoi choisir TreeTop  >

Lire aussi

Apprenez tout sur l’univers de l'investissement. Recevez tous les mois notre newsletter dans votre inbox.

Je m’abonne

0800 59 001Du lundi au vendredi. De 9h00 à 18h00.

Vous n'êtes pas encore prêt à investir ?

Inscrivez-vous à notre newsletter pour suivre et comprendre l'univers de l'investissement avec TreeTop.

Vous apprendrez:

  • Comment fonctionne la Bourse
  • Le point de vue de nos experts sur l'actualité
  • A mieux connaître TreeTop